新冠肺炎疫情改变网络安全风险投资格局

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初创企业和投资者可以预期将出现哪些趋势?

新冠肺炎疫情之下,整个社会几乎没有哪个角落不受影响。随着新冠肺炎疫情全球扩散,全国性封闭和保持社交距离等措施迫使企业调整自身产品或停止运营。风险投资界也不例外。

新冠肺炎疫情无疑给风险投资公司带来了全新挑战。幸运的是,尽管今年早些时候最初的全球停摆期确实冻住了投资活动的脚步,但对灾难性市场低迷的恐惧如今看来很大程度上是错误估计了。

与之前的悲观相反,股权投资的速度和规模依然相对平稳,新出炉的数据显示,2020年筹集的资金已超过2019年全年。根据PitchBook和美国国家风险投资协会的报告,截至9月30日,今年结束的美国风险投资基金已筹得566亿美元,超出2019年的549亿美元,仅少于2018年681亿美元的筹资纪录。

很明显,风险投资市场在疫情危机中依然保持健康态势,但这并不是说疫情没有重塑风投格局。那么,接下来,初创企业和投资者可以预期将出现哪些趋势呢?

投资者关注重点转移

企业面临寻找创新方式挺过疫情“新常态”的挑战。对很多公司而言,这意味着数字化现有流程和重度依赖云服务,以此支持员工在家接入企业网络。

但数字化和云服务又给企业带来了新的问题。尽管疫情提供了数字转型的大好良机,却也给数据泄露和黑客创造了制造完美风暴的机会。社交距离限制迫使企业放弃办公环境的种种防护,转而支持员工在家办公,但员工家中可能缺乏同等水平的安全防护。

当然,风险投资公司触觉灵敏,马上转投网络安全和人工智能(AI)初创公司来缓解这些新漏洞。

Gartner预测,2021年到2024年间网络安全开支将年增9%,因为企业会在识别和快速响应威胁上加大投入。虽然银行、金融公司等大企业一直以来都负担着大量私有数据,非常重视网络安全;但所有行业都虚拟化的新背景下,各行各业各种规模的公司企业如今都在寻求能够抵御恶意黑客的功能和防御措施。

这种情况对创业环境而言意味着什么?简而言之,风险投资公司青睐可提供增强数据分析的企业对企业(B2B)解决方案,此类解决方案要能应对数字世界与物理世界之间越来越模糊的界线。无需本地安装硬件即可围绕远程员工扩展防御的云网络安全服务,以及能在事发前发现威胁并阻止恶意活动的人工智能(AI)解决方案,是风险投资的重点目标。

事实上,甚至在混乱之后和市场震荡中依然提供盈利保障的企业,一直会是风险投资公司的理性选择。只是在明显需要解决方案来搞定长期网络攻击所致潜在威胁的情况下,这种趋势比以往任何时候都来得更为猛烈而已。而鉴于只有20%的公司自信有能力抵御勒索软件,风险投资公司可能更为紧迫地追逐网络安全。

远程工作:止步于此?

大规模转向在家办公带来的威胁可不只是网络安全问题;这种转变也给风险投资公司和寻求资金注入的公司制造了问题。新冠肺炎疫情初期,投资者不得不放弃面对面的交流,转而远程完成自己的任务:通过虚拟渠道执行从评估到向创始人提供建议等各种工作。

幸运的是,远程工作并没有吓倒投资者,核心工作进程中断催生了一些调整。保持连接和确保关键活动连续性的要求,促使投资者采用视频会议和生产效率软件,从而无缝评估自身投资渠道,与初创公司创始人商讨,以及提供有效指导。

不面对面与人接触很难,但这可能我们在以后很长一段时间里要面对的现实。许多风险投资公司会为未来更有效的工作方式打下基础,无论是确定最佳互动频率、提供领导和执行支持的最有效方法,还是广义上在新数字时代建立重要关系最适当的方法。

新冠肺炎疫情会改变投资者行为吗?

初创公司的另一个顾虑是风险投资条款令人不安的不利变化。尽管过去十年来风险投资条款倾向于更清晰、更“创始人友好”,寻求投资的初创公司还是害怕由于疫情影响而对自己不利的法律协议会卷土重来。

某种程度上,初创公司创始人应预期风险投资公司因疫情而做出一些调整,但最终不应太过担心咄咄逼人的条款会冒头。长期来看,制定强硬的条款不过是在损害风险投资公司的声誉而已。

按照以往经验,初创公司创始人清楚自身价值,面对不公平的交易,他们会选择转而寻求新的合作伙伴。理想状况下,创始人会找能帮助消除业务风险而非仅仅指出这些风险的合作伙伴。

重视晚期交易而非早期交易的趋势可能继续,无可否认,疫情加速了这种投资模式。由于牵涉的风险更高,风险投资界会继续主要在中后期参与进来,因为他们普遍缺乏在产品和市场动力出现前筛选的技术能力。

但是一般说来,尽管动荡持续,投资者的胃口依然旺盛。风险投资公司将继续考虑投资各类令人感兴趣的机会,带动很多早期公司茁壮成长。

转载自:数世咨询

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