纽约大学Tom Delaney:建设第一所全球网络大学

  

纽约大学Tom Delaney:建设第一所全球网络大学

  近五年来,纽约大学进行了大量的机构充足和改革,并新建了几个主校区。目前,纽约大学拥有三个主校区,纽约校区是其中之一并且为全美地区最大的独立大学。在这个校区有20个学院,5万名在校学生;第二个是上海纽约大学校区,未来四年该校区将招收5000名新生,并且有1000人即将毕业;第三个是位于阿布扎比的撒迪亚特岛校区,目前拥有45000名在校生。此外,纽约大学的校区还遍布六大洲,拥有11个校外研究站点和9个研究学院。学生只需要支付某一个校区的学费,就可以实现在不同的校区上课,所修学分相互承认,并且可以相互转化。同时,纽约大学还是第一所全球网络大学,目前开设的课程达一万多门。

  信息技术组织架构

  纽约大学共有450名员工,各司其职,各负其责。如果把每个职务都放到一一对应的方框里去也不现实,因这里只列出主要的部门和职能。在信息技术部,需要提供资源管理服务,管理500人的团队,遍及16个主网站,同时还需要考虑人力资源问题、资金问题、空间场地问题、设备问题等,负责这些的是OVP资源管理部(纽约大学信息技术副校长办公室)。下设四个业务分支,分别是教学业务(edu)、利用技术进行教学(TLT)、技术运营业务(TOS)、安全性和依从性业务(SSC)。图1是纽约大学的组织架构。

纽约大学Tom Delaney:建设第一所全球网络大学

  信息技术治理

  信息技术治理能够保证信息技术战略与纽约大学的整体战略保持一致。而且,决策是由经验丰富的治理小组来专职负责。有人负责研究、科技等决策,有人负责研究领域的事务等,技术团队负责信息技术基础设施,比如连接性、电话、共享的服务、服务链路等。从中可以看出,这样的分工具有国际水准。

  纽约大学年度信息技术治理周期始于每年9月1日,这时正是新生入校的时候,然后再着手解决资金问题。每年九月,学校领导层会分成五个工作组,分别负责沟通、教学、调研、行政、基础设施等工作。在制定项目规划的时候,学校的目标不是为了迎合政府,以得到政府的资助,学校看重的是下一年的成果,会明确想要得到什么,优先次序是什么,实现目标的战略途径是什么等,以上这些问题都会在9月、10月或者11月得到妥善解决。在12月或者1月时,学校信息技术小组会细化这一过程,确定优先次序、投资水平,一起给出一个合理的预算,做出方案,并准备展示。每年的3、4月,是部署研究方案,进行资源分配的时候。5月和6月则是正式开始着手实施项目。每年的7、8月则会进行新的项目和新的需求制定。这时要做的就是找到能提供资金资助的资源,过去,通常学校都是从上海或者阿布扎比引进资金,如今这已成为过去了。

  目前,纽约大学实行“零预算”政策,就是在项目之初,不依靠固定资金来源,而是寻找其他资金来源,然后通过有效管理和分配职务,提供高质量服务,建立和维护信誉,提高运作效率。众所周知,目前网络安全问题越来越热,所以学校可以在如何实现网络安全方面多做研究,从而吸引更多的资金来源。另外,还要注意的是现金流问题,如何确保这些资金都能成功地划拨到五个小组。

  一旦项目确定,学校就以大学为单位分成小组,分配相应的任务。每个小组分工明确,有的负责服务管理,有的负责信息技术结构,有的负责全球网络建设,有的负责应对突发情况等。这些小组的运行方式都是国际化的,在国际网络的倡导方面,中国校区可谓一马当先,阿布扎比的校区在网络安全方面实力很强,也做了很多研究。因此,不同的人,不同的地区,不同的部门有自己擅长的领域,各地区之间可以相互合作,取长补短,从而共同完成一个项目。

  研究计划

  现在无论是在纽约大学,还是在其他大学,人们对于研究员调研能力的要求要远远高于以往,研究员所能接触到的内部资源(包括与纽约大学的各个院系和站点之间的资源共享)已经不能满足他们的需求。研究员们希望能与各地的其他研究型大学开展协作,通过世界范围内各个大学和国家研究网络之间的合作,一个全球性社群正在形成和发展中。

  过去的六年间,纽约大学已经在全球建立了多个站点,可以开展很多的活动。如今,通过新兴的开放交换体系结构,世界各研究网络正在实现史无前例的互联,这也正是学校此时此刻所需要的。

  纽约大学上海校区系统已经成型,新的教职工和研究员已经雇用,发展速度非常快。但是上海校区需要使用纽约校区和阿布扎比校区的高性能计算机资源,为其以下领域快速演进的项目提供支持:计算化学、计算生物学、深度学习以及他领域。阿布扎比校区的BuTinah计算机是阿联酋最大的高性能计算机,支持70万亿次浮点计算的计算能力,纽约校区以其16万亿次浮点计算的高性能计算能力连接了一个活跃的研究社群。作为学校,需要把所有资源连接和整合在一起。

  纽约大学研究活动只是正在崛起的全球性研究活动中的一小部分,在很多领域学校都取得了巨大的成就,比如在医学、基因组学、化学、能源、气候、网络安全、物理学等领域。如今,纽约大学正在携手其他大学,通过开放连接,努力打造优秀的网络平台。在此趋势下,国界正被突破,网络和高性能计算能力正联合发挥作用。

  在基因组学领域,2012年,中美实现了10Gbps的链路,通常中美之间联邦快递需要两天,运用互联网和FTP(文件传输协议)传输则需要26小时,然而利用中美10G链路,只需30秒。

  纽约大学阿布扎比校区在基因组学领域取得了重大进展,通过启动Butinah高性能计算机进行项目运作。在该校区对椰枣树展开研究,通过对100种椰枣树DNA的测序,揭示了椰枣树的起源。在气候变化领域,阿布扎比校区也取得一定进展,全球海平面变化研究中心(CSLC)在《自然》杂志上发表的一篇文章指出,在西南极洲地球冰川最敏感和最关键区域中的一个区域,正受到北大西洋和热带大西洋变化的影响,在过去的30多年中,变得越来越暖和。他们将为下世纪及更久的未来形成保护海平面变化而开展研究。

  同时,在降低网络成本上,学校发现可通过以下两个方式:一是进入开放交换节点,二是与其他大学和研究网络发展主机代管合作伙伴关系,建立全球网络基础设施,以建立可持续的服务模式。

  (本文根据纽约大学副校长,全球首席技术官Tom Delaney在2015年中美高级网络技术研讨会“中美CIO论坛”上的讲话整理)

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