泄密信息显示谷歌拟重新改造平板电脑

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  BI中文站 3月26日 报道

  Alphabet公司旗下的谷歌(微博)可能会在数年内推出最具革命性的平板电脑。

  上个月,该搜索巨头的一款13.8英寸的大号平板电脑出现在了GFXBench图形测试软件的数据库中。

  近些年,GFXBench图形测试软件成为了各种新设备泄密的重要源头。在2015年,Nexus 6P和LGG4也出现在了它的数据库中。几周后,这两款设备正式对外公布。

  谷歌的这款平板电脑没有什么特别的硬件配置,但是它具有非常激进的革新之举:模块化设计。

  谷歌重新改造智能手机的野心

  在2014年,谷歌宣布了创新性的Project Ara计划,该计划由该公司的先机科技产品部门负责。当时,谷歌的工程师和设计师团队准备着手重新改造智能手机。

  传统的PC电脑――主要是台式电脑,其次是笔记本电脑――在大多数时候都具有一定程度的模块化设计。重要的元件,例如硬盘、显卡、内存条甚至主板,都可以随时更换或升级。这样一来,用户就能够延长其电脑的使用寿命,或随时增强它们的某些功能。

  但是,智能手机或平板电脑从来没有享受过模块化的待遇。只有少数设备可以用微型SD卡拓展内存,但是你不可能单独升级它的摄像头、处理器或蜂窝式无线电话台。借助于恰当的工具,有些用户还可以更换破碎的屏幕,但是这个过程并不容易。

  谷歌推出Project Ara计划的目的就是改变这种局面。Project Ara智能手机由各种模块组成,这些模块可以滑进一个具有磁性的架构中。每个模块包含有不同的元件,例如摄像头感应器或电池。这些模块可以随时更换。

  Project Ara手机或许还不能提供与同等价位的非模块手机相提并论的性能表现,但是随着时间的推移,它的升级和更换元件的功能将能够降低它的持有成本,导致一系列创新。

  这也可能会给谷歌的最大竞争对手苹果带来巨大的压力,因为模块化手机将会给Android增加一个iPhone上没有的独特卖点。

  但是到现在,它还只是一个传说。谷歌从未宣布Project Ara手机的发布日期。去年,在谷歌的开发者大会上,该公司展示了一款原型机,这一下子提振了人们的信心,以为这款手机终于要问世了。谷歌原计划在2015年下半年公开测试这款手机,但是等到去年暑期末,该公司又宣布这次公开测试活动将会无限期推迟。

  从那以后,我们就很少听到这款手机的消息了。随着日子一天天过去,Project Ara计划看起来似乎就要流产了。

  革命性的Android平板电脑

  或者至少,在上个月之前看起来都是如此。在上个月,谷歌的平板电脑出现在了GFXBench数据库中。这款平板电脑被标注为Project Ara平板电脑,它表明谷歌可能会将其创新的模块化设计推广到更大的平板电脑上。到5月18日,谷歌将会举行它的2016年开发者大会,届时如果它宣布推出Project Ara平板电脑,那就是一件非常有意思的事情。

  不管怎样,今年的谷歌I/O开发者大会很可能会围绕Android平板电脑展开。在近些年,谷歌一直利用此次大会宣布和详细介绍它的最新版Android操作系统。本月初,谷歌面向其开发者发布了新版Android(Android N)的早期预览版。Android N很可能会加入大量新的功能,但是最重要的功能可能会与多任务有关。

  去年,苹果给其iPad增加了多任务功能。较新的运行iOS 9的iPad可以同时运行两款应用程序。显而易见,这可以大大提高工作的效率和使用的便利性。谷歌的一些硬件合作伙伴也在各自的平板电脑上推出了多任务功能,但是迄今为止,核心Android操作系统并没有这项功能。随着Android N推出,这种状况将会发生改变。谷歌将首次在其Android操作系统中加入多任务功能。大屏Android手机用户无疑会受益匪浅,但Android平板电脑用户也可以看到其性能的大提升。

  谷歌的移动操作系统支持着全世界绝大多数的智能手机和平板电脑,但是它在平板电脑市场上的取得成功不如它在智能手机市场上取得的成功大。现在,全世界有80%以上的智能手机都安装有Android操作系统,但是只有68%的平板电脑安装有Android。

  在去年11月,市场研究公司Strategy Analytics预测,在未来几年内,谷歌在平板电脑市场上的份额将会持续下滑,到2019年将会下滑到59%。苹果的市场份额则会从22%增长到23%。但是,Windows将会是真正的赢家,它在平板电脑市场上的份额将近会翻一番,从10%增长到18%。这当然是以Android的牺牲为代价的。

  Android平板电脑的优点是价格便宜,但其缺点是不怎么吸引人。随着革命性的新款平板电脑和最新款Android N推出,这种局面将会彻底改观。

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