免费电话市场火热 Wi-Fi热点调制解调器成制胜法宝

作者:特约撰稿人 宋向东

Wi-Fi联盟曾发布报告称,截至2014年底,Wi-Fi承载着全球超过42%的移动数据流量和90%的平板电脑数据流量,并将用户与全球4700多万个热点相连。思科公司报告则显示,预计到2019年,移动通信网络的数据流量经由Wi-Fi热点和小型移动基站承担的比重,将上升至54%。过去Wi-Fi被视为移动通信网络的补充,而现在则变成了移动通信网络的重要支撑。

国际上普遍提高了对Wi-Fi的认知程度,我国也开始重视这个问题。去年6月,华为无线小蜂窝和Wi-Fi产品副总裁赵学知就曾表示,70%的流量来自室内,但运营商90%的建设力量却在室外部分,这种建网方式值得商榷。

Wi-Fi地位迅速蹿升

AT&T及T-Mobile提供Wi-Fi Calling服务

T-Mobile从2007年就开始提供Wi-Fi Calling服务,目前该公司拥有1700万台Android及Windows设备,一个月约有500万用户在使用Wi-Fi Calling服务。T-Mobile表示未来销售的机种将全部支持Wi-Fi Calling服务。由此可见,在电信运营商看来,Wi-Fi再也不仅是移动网络的补充,而是开始充当主角。

2015年初,AT&T宣布提供Wi-Fi Calling服务,该服务是电信运营商在Wi-Fi网络上提供的通话和短信服务,既可使用电信运营商的电话号码进行通话,还可确保语音质量,且与Skype等网络电话服务不同。

对于Wi-Fi Calling服务,AT&T仍存在问题,其网络不支持Wi-Fi Calling与GSM网络的语音切换,启动Wi-Fi Calling通话后,如果离开了Wi-Fi的覆盖区域,通话就会断线。在分组通信的情况下,这种情况虽不突出,但也需要再次输入号码。而T-Mobile的Wi-Fi Calling服务支持移动网络与Wi-Fi的切换,这与AT&T有明显的区别。

在美国4家电信运营商中,目前仅AT&T和T-Mobile支持Wi-Fi Calling,Verizon和Sprint两家运营商未来的发展趋势还有待观察,尤其是Verizon,由于其VoLTE服务刚开展不久,VoLTE和Wi-Fi Calling兼容性有待验证。

Cablevision推出Wi-Fi电话服务

向纽约市和周边地区约310万家庭提供有线电视/宽带上网服务的Cablevision,于2015年1月推出了使用Wi-Fi网络的无线电话服务,被称为“Freewheel”,享受该服务的用户,可无限制地享受数据通信、语音通信及收发邮件等服务。

Cablevision可以利用该公司大约110万个Wi-Fi热点,以及约30万个有协作关系的有线电视公司可实现漫游的热点“CableWi-Fi”,为用户提供“Freewheel”服务。该公司的“最佳在线”宽带服务订户,每月只要支付9.95美元,就能享受该服务;非“最佳在线”的订户,每月则需交纳29.95美元,才能享受该服务。

Comcast借Wi-Fi多路出击 初显成效

Comcast推出Wi-Fi语音免费服务

目前Comcast的电话用户已超过950万户。Comcast早已将电视、电话及高速上网服务统一更名为“XFinity”,现在又在Wi-Fi网络上添加免费语音服务,并将此服务称为“Voice 2go”。

“Voice 2go”电话服务具有三大功能:其一,通过安装在智能手机上的Xfinity Connect Mobile软件,使用Wi-Fi无线网络打电话免费;其二,呼叫家庭的电话号码可以被转移到Android及iPhone智能手机、iPad、iPod等设备上;其三,可授予最多4个电话号码分配给家庭成员。

Comcast的用户,可以使用该公司提供的免费Wi-Fi热点。截至2014年中,该公司的Wi-Fi热点已增加至800万个,其Wi-Fi覆盖区域正在迅速扩大。

Comcast不仅自己建有大量的Wi-Fi热点,而且还与Bright House Networks、Cablevision、Cox Communications及Time Warner Cable签署合作协议,其用户的智能手机、平板电脑等移动终端,可以通过统一的注册信息,接入到彼此的Wi-Fi网络。这5家公司为新的Wi-Fi网络体系命名为“CableWi-Fi”。它们用户的移动设备在进入“CableWi-Fi”覆盖区域后,可自动连接网络。

Comcast全面开展移动通信服务

Comcast以其有线电视网络上的Wi-Fi为中心,再租赁电信运营商的网络,利用混合方式提供移动通信服务,为Comcast进入移动通信市场提供基础。用户可以在任何时间、地点进行通信,比单纯使用Wi-Fi网络的无线电话服务要好的多,这才是真正意义上的移动通信服务。

从2012年开始,Comcast就与Verizon就展开了合作,令Comcast可以提供有线电视、宽带上网、固定电话和移动通信的捆绑服务。在Comcast向Verizon租赁蜂窝网络的同时,Verizon也有意租赁Comcast的Wi-Fi热点。

利用Wi-Fi网络并租赁移动公司的网络提供移动通信服务的公司,现在已有法国电信Iliad和美国Republic Wireless、Scratch Wireless等公司,目前这种趋势正在延伸。

Comcast推出Wi-Fi热点调制解调器

有线电视公司的电缆调制解调器上,基本都没有Wi-Fi热点,这使得有线电视公司在与电信公司竞争中处于十分不利的地位。为扭转这种不利形势,Comcast于去年6月在美国得克萨斯州,向用户正式提供了带有Wi-Fi热点的电缆调制解调器。虽然这是Comcast对新发展用户分配的Arris Touchstone调制解调器,但该公司已在2年前就开始提供该调制解调器,根据统计,该公司的这种无线路由器,在2014年中期已经达到了87万个。

由于Comcast的不懈努力,在面临严峻的市场形势下,虽然它的有线电视订户也在减少,但据Comcast统计,退订用户不足百分之一。在宽带业务带动下,Comcast收益不错,在有线电视界可谓是一枝独秀。

Wi-Fi热点调制解调器成抢占市场秘密武器

依据Adobe公司统计,目前美国智能手机50%以上、平板电脑93%以上流量,是通过Wi-Fi网络的。家庭中的PC、游戏机、电子阅读器等,也都是通过Wi-Fi网络上网的。因此Wi-Fi成为家庭局域网的主要形式,而有线局域网地位愈来愈次要,就连以前通过网线连接上网的个人电脑,也基本改用Wi-Fi上网。自从美国把宽带接入市场竞争焦点锁定在“家庭、办公室局域网”后,Wi-Fi发展便十分迅猛,Wi-Fi市场竞争也更加激烈。

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